Thijs is niet alleen vrachtwagenchauffeur, maar helpt ook coronapatiënten

In tijden van corona verandert er voor iedereen veel. Zo ook voor onze chauffeurs. Gelukkig ontstaan er juist in deze moeilijke tijd ook hele mooie initiatieven. Een voorbeeld hiervan is chauffeur Thijs Kusters, die zich naast zijn werk als vrachtwagenchauffeur nu ook inzet voor coronapatiënten. Wij interviewden hem over zijn werkzaamheden.  

Wil je jezelf voorstellen?
Mijn naam is Thijs Kusters en ik ben 38 jaar. Ik ben 10 jaar getrouwd en vader van een zoon van 9 jaar en een dochter van 7 jaar. Ik rijd al 20 jaar op de vrachtwagen, waarvan 7 jaar via 24/7. Door de jaren heen heb ik alle soorten transport al wel gereden.

In het afgelopen jaar ben ik ook bezig geweest met de opleiding tot ambulance chauffeur. Maar inmiddels zit ik toch weer vertrouwd op de vrachtwagen.

Het beroep vrachtwagenchauffeur is een van de beroepen die door de overheid als cruciaal beroep is uitgeroepen. Waarin merk je dat je werk anders is dan anders?
Wat op het moment het meeste opvalt, is dat het veel rustiger is op de weg. Dat is voor mij als chauffeur heel fijn. Verder merk ik dat mensen op straat veel meer afstand houden. Ook bij klanten merk je dit goed. Hier houd ik uiteraard ook de 1,5 meter afstand. Bovendien zijn er klanten die linten hebben gespannen en met plexiglas werken.

Het is wel jammer dat het contact met klanten minder is. Dit maakt het minder gezellig, maar uiteraard begrijp ik dat dit op het moment noodzakelijk en voor iedereen het beste is.

Zijn er dingen waar je tegen aanloopt waar je je over hebt verbaasd?
Waar ik tegenaan loop is dat bijvoorbeeld toiletbezoeken lastiger zijn. Door veel mensen worden chauffeurs gezien als besmettingsbron, omdat we op veel plekken komen om producten af te leveren. Dit is niet altijd terecht. Als iedereen zich aan de richtlijnen houdt moeten ook chauffeurs gewoon naar het toilet kunnen gaan, en niet anders worden behandeld dan anderen. Zoals de waard is, vertrouwt hij zijn gasten. Misschien zegt dit ook wel iets over deze mensen. Gelukkig is dit lang niet overal de situatie.

Welke dingen zijn er voor jou in positieve zin veranderd?
Voornamelijk de rust op de weg. Dit is heel fijn. Bovendien is er ook meer waardering voor mijn beroep. Afgezien van transport worden alle beroepen waar de afgelopen tijd vaak commentaar op is geweest nu uitgeroepen tot de belangrijkste beroepen. Daar draait het land nu juist op. Hopelijk gaat iedereen dit nu ook inzien en steken ze er wat van op.

Naast dat je vrachtwagenchauffeur bent, verricht je ook nog andere heel bijzondere werkzaamheden. Wil je hier iets over vertellen?
Zoals ik net al vertelde, heb ik het afgelopen jaar ook de opleiding tot ambulance chauffeur gevolgd. Deze heb ik helaas niet afgemaakt, maar hierdoor kan ik nu naast mijn werkzaamheden als chauffeur wel helpen met patiëntenvervoer.

Ik werk namelijk ook nog in Waalwijk bij de particuliere ambulance. Normaal repatriëren zij mensen die bijvoorbeeld ziek zijn geworden op vakantie in het buitenland terug naar Nederland. Maar daar is het nu, doordat er eigenlijk niemand meer op vakantie is, ook vele malen rustiger. Daarom zijn ze daar nu voornamelijk bezig met het leegmaken van de IC’s, en het overbrengen van coronapatiënten naar andere ziekenhuizen.

Door dit werk word ik wel met mijn neus op de feiten gedrukt. Ik zie nu wat er écht aan de hand is. Op tv zie je natuurlijk elke dag wel nieuwsupdates, maar ik besefte het pas echt nu ik het van dichtbij heb gezien.

Vanuit de media lijkt het voor mij alsof vooral ouderen risico lopen, maar dit werk heeft me wel laten zien dat echt iedereen risico loopt. Zo heb ik ook een meisje van 17 jaar gezien die aan allerlei slangen en aan het zuurstof ligt. Dit is natuurlijk heel heftig. Ik hoop dat echt dat mensen niet zullen denken ‘dit overkomt mij toch niet’. Want ik heb nu gezien dat het echt iedereen kan overkomen.
Ik hoop dan ook dat de media hier niet te veel omheen draait, en meer laat zien dat het echt niet alleen voor ouderen een groot risico is. Neem de richtlijnen van het RIVM dan ook echt serieus, want het slaat ineens toe en ik heb jonge gezonde mensen in 1 uur tijd helaas enorm zien aftakelen.

Wat super dat je dit doet Thijs.
Het is in deze tijd heel bijzonder werk om te doen. En fijn dat ik ondanks dat ik niet mijn volledige papieren voor ambulance chauffeur heb, zo toch mijn steentje kan bijdragen. Een groot voordeel is dat ik dankzij de papieren die ik tijdens de opleiding heb gehaald wel met blauw licht mag rijden. Zo heb ik onlangs 600 kilometer gereden, waarvan 380 kilometer met blauw licht. In sommige situaties is elke seconde van belang, dus dat geeft een goed gevoel dat ik hier op deze manier bij kan helpen.

Worden er voor jou als chauffeur nog speciale maatregelen genomen wanneer je patiënten transport doet?
Ja er zijn heel wat dingen waar ik me als chauffeur aan moet houden, en dat is maar goed ook. Zo gaat er wanneer ik een coronapatiënt vervoer altijd een arts en een verpleegkundige mee. Wij moeten ons alle drie volledig aankleden volgens de protocollen. Dit wil zeggen dat we een overal, schoenhoezen, een muts tegen bacteriën, een bril, mondmasker en een schort moeten dragen wanneer we de patiënt ophalen. Dit hele pak is erg warm. De arts en verpleegkundige houden dit pak de hele rit aan. Ik mag tijdens het vervoer mijn schort wel af doen. Maar zodra ik op de bestemming aan kom moet ik weer een nieuw schort aantrekken. Dit hele pak is vergelijkbaar met een regenpak, dus er kunnen geen bacteriën doorheen, maar het is wel ontzettend warm onder het pak.

Heb je tips voor andere vrachtwagenchauffeurs hoe om te gaan met de huidige situatie?
Houd goed afstand en neem het serieus. Was ook regelmatig je handen. Bij het laden en lossen raak je regelmatig materiaal aan waarvan je niet weet wie het nog meer in zijn of haar handen heeft gehad. Ook bij bijvoorbeeld supermarktdistributie gaan de rolcontainers met producten door veel handen. Daarom adviseer ik iedereen ook om latex handschoenen te dragen onder zijn of haar werkhandschoenen. Zet ook een mondkapje op wanneer je in de buurt komt van mensen, om zo het besmettingsgevaar zo klein mogelijk te maken. Niet alleen voor jezelf, maar ook voor anderen.

Dankjewel voor je tijd en moeite Thijs. Super dat je je zo inzet op de plekken waar alle hulp nu het hardste nodig is. Ga vooral zo door en stay safe!

 

Open sollicitatie

Staat de baan waar je naar op zoek bent er niet tussen? Laat je gegevens achter en we nemen zo snel mogelijk contact met je op.


0

Chauffeurs
gezocht

0

Ingevulde
vacatures

0

Vestigingen

0

Leuke
collega's

Vacatures
Neem contact op

Om bepaalde functionaliteiten  zoals het onderzoeken van uw gedrag op onze website aan te bieden gebruiken wij analytische en tracking cookies op onze website. Omdat we uw privacy belangrijk vinden, vragen we u de tracking cookies te accepteren. Wilt u eerst meer informatie over onze Cookie-policy, klik dan op ‘Meer informatie’.


Meer informatie